Gekkô fait toujours sonner mon téléphone quatre fois : la première pour être sûr de me réveiller, la deuxième pour me laisser le temps de retrouver mon téléphone, la troisième pour m’apercevoir que c’est lui et lui raccrocher au nez. Puis, il laisse passer environ cinq minutes - le temps nécessaire pour que je me rendorme ou que je reprenne mes activités - et il rappelle une quatrième fois, en laissant sonner autant que nécessaire. Il a même chargé Maro de mettre une alarme pour les cinq minutes.

“Et le plus surprenant, Satoru-chan, c’est qu’au bout de six ans de cette pratique, tu ne te décides toujours pas à poser ton téléphone sur le chevet ou à me répondre convenablement.” Me sort cet enfoiré, en guise de bonjour, lorsque je décroche, avachi sur le sofa.

“J’en ai une de réponse convenable, j’espère juste que tu n’as pas mis le haut-parleur.”

“J’ai du travail pour toi. Je suis certain que tu vas trouver l’idée amusante.”

“La seule chose qui m’amuserait, ici et maintenant, Gekkô, ce serait que tu t’électrocutes avec ton putain de portable. ”

“Je t’attends au bureau.”

“Laisse pas ta cafetière vide, parce que tu vas attendre longtemps.” Je grogne avant de balancer le portable au fond du chevet et de m’enrouler dans mon drap.

Ma jambe me lance encore quand je me réveille, du bout des doigts, j’effleure la cicatrice, là où le béton à écrasé une partie de l’articulation. Même sans canne, je vais boiter, m’a dit le médecin, uniquement lorsque je fatiguerai, au début. Mais en vieillissant, il faudra “envisager d’être un peu moins autonome” pour “économiser la rotule”.

Je sortirais Kaemon de sa foutue urne juste pour pouvoir la lui montrer, ma jambe esquintée, mon tribu pour sa hanche dans le même état. L’histoire aime l’ironie.

Tiens, mon téléphone qui sonne encore. Ça m’étonnait, aussi, que l’animal laisse tomber si facilement, avec six cent ans au compteur, on a un surcroît de patience auquel aucun mortel ne peut prétendre, j’imagine.

En tout cas, il a certainement plus de réserve que moi. Je décroche.

“La famille Kondo est ravie de votre appel et vous invite à nous joindre ultérieurement ou à aller vous faire mettre, de préférence vite, loin et PROFONDÉMENT.”

“Pardon ?” Couine une voix étranglée à l’autre bout du fil. Oups.

“Hem, excusez-moi une seconde, je vous ai pris pour quelqu’un d’autre.”

Je jette un coup d’œil à l’écran.

Banque.

“Non, finalement, ne changez rien, ça marche pour vous aussi. Vous voulez ?”

“Vous… vous êtes bien Kondo-san ?”

“Hélas.”

“Je… je vous appelle pour la régularisation de vos comptes, suite à une demande de prélèvement. Elle risque de mettre vos comptes dans le rouge, aussi, je préférais voir avec vous…”

“Une demande de prélèvement ? De qui ?”

“Il semblerait… qu’il s’agisse du solde d’une dette, au nom d’un particulier, à qui vous avez laissé procuration. Il effectue des prélèvements mensuels réguliers mais il apparaît que vous vous soyez entendus pour solder aujourd’hui. Vous confirmez ?”

“Votre particulier, il aurait pas le kanji de la lune quelque part dans son nom, par hasard ?”

“De… attendez… maintenant que vous le dites, en effet il s’agit d’un certain…”

“Je m’arrangerai avec lui. Merci pour tout. Et n’oubliez pas ce que je vous ai dit en décrochant, ça me fera des vacances et à vous un bien fou. Je vous embrasse.”

On verra plus tard pour les considérations philosophiques sur ma rotule, j’en ai deux à casser à Shibuya.

***

Gekkô m’attendait assis en bas de son building, dans les fauteuils destinés aux visiteurs, flanqué de son mignon petit couple oni, qui se place entre lui et moi en me voyant lui foncer dessus, la haine dans l’œil.

“Comment, bordel, comment tu peux avoir procuration sur MON compte !? Réponds tant qu’il te reste des dents.”

Gekkô baille et s’étire, nonchalant, avant de gratter une des oreilles pointues.

“Si ce n’était pas le cas, tu vivrais sous les ponts depuis un certain temps, puisque tu ne le regardes ni ne le vérifies.”

“Et de quel droit tu te PERMETS de le vider ?”

“Vois ça comme… ah, comment disent les jeunes parents, déjà… Shinzu, j’ai employé le terme tout à l’heure.”

“De l’argent de poche, Gekkô-shachô.”

“C’est ça ! Je viens de te priver d’argent de poche, puisque tu refuses de travailler.”

Il me dédie un immense sourire, fier de sa sortie et sa queue frétille.

“Je ne pensais pas pouvoir le dire un jour, en fait, depuis que tu es grand. C’est exactement ça, tu es privé d’argent de poche. Normalement, il serait de bon ton de te fesser mais je crains que cela n’amène des sous-entendus douteux. Surtout si tu comptes raconter ces évènements sur ton blog.”

“Que tu vas t’empresser de lire, évidemment.”

“Évidemment.”

Et il baille à nouveau, avant d’étirer ses interminables membres, puis d’entreprendre de se curer les griffes. Les deux oni n’ont pas bougé et me font un signe sans équivoque. En somme, si Gekkô ne va pas me mettre de fessée, ses gorilles prendront la relève sans problème.

“C’est bon, j’ai compris.”

“Ça j’en doute, Satoru-chan, sinon nous n’en serions pas à tergiverser avec ce genre de chantage alors que tu as presque trente ans. Suis-moi, nous avons de la route.”

Me devançant, il pousse la porte du building, en direction de la voiture garée devant. Shinzu me ramasse par le sweat et je lui en retourne une.

“Je peux marcher. Garde tes paluchages pour ton coreligionnaire.”

“Shinzu, Maro, cessez de jouer avec ! Ce n’est pas le moment.” Soupire Gekkô, faisant signe à ses gros bras d’ouvrir les portières. Une fois installé, il sort son téléphone portable et lance un appel, pendant que je m'assois à bonne distance.

“Fujima-san ? Gekkô Setsu. J’espère que vous allez bien, comme convenu, nous arrivons. Elle est déjà là ? Parfait, quelle ponctualité… croyez bien que je regrette ce retard, le professionnel a eu un petit contretemps, il est désolé.”

“Je ne suis PAS désolé.” J’énonce à voix suffisamment forte pour être entendu par l’interlocuteur de Gekkô, qui reste souriant, inébranlable.

“Oui, il a de l’humour, vous n’avez pas idée. Nous serons sur place dans une vingtaine de minutes, sans faute. Merci infiniment pour votre patience, Fujima-san.”

La voiture a pris de la vitesse, en direction du périphérique, puis se détache de la route principale en direction de la banlieue. Gekkô a ouvert le minibar, que je referme d’une main.

“Non merci. Qu’est-ce que tu m’as trouvé comme bicoque pourrie à assainir, encore ?”

Après quelques secondes de flottement, il retire la main du bar et me jauge, avant qu’un autre sourire, plus narquois, ne lui relève les coins de la bouche. Il se renfonce dans la banquette, les jambes croisées.

“J’étais à une réception la semaine dernière. As-tu déjà entendu parler de Seichiro Fujima ? Peut-être l’as tu fiché quelque part ?”

“Tu sais très bien où terminent mes fiches, Gekkô. Accouche, tu nous prépares des triplés, là.”

“Fujima est un amateur d’occulte, qui croit dur comme fer à l’existence des fantômes, il semble même convaincu que les quelques squelettes présents dans ses placards pourraient lui valoir d’autres inquiétudes que la justice. Aussi a-t-il embauché, au prix fort, une chasseuse de fantômes, une britannique.”

“Une exorciste ?”

“Précisément pas.”

Rallumant son portable, il me le tend après avoir chargé ce qui ressemble à un site internet, en anglais, avec des allures de cabinet d’expertise, connards à sourire brillants et peau plastifiée à l’appui.

“Ils font quoi, des placements en bourse pour les spiritueux ?”

“En quelque sorte : ce sont des chasseurs de fantômes.”

Sa griffe effleure l’écran tactile, dont l’image pivote pour révéler une photo, rendue presque floue par la quantité de filtre qu’il doit y avoir dessus, d’une fille rousse, cheveux courts, vêtue d’un treillis et harnachée d’une sorte de coque en plastique, tenant en main, souriante, ce qui ressemble vu de loin à un oscilloscope. À la taille, elle porte attachée un rectangle noir et luisant, une tablette tactile.

“C’est un gag ?”

Nouveau coup de griffe de Gekkô, dévoilant un tableau où s’affichent des chiffres qui font faire à ma salive un aller-retour dans ma trachée.

“Deux… DEUX MILLES BOULES pour une expertise ?”

“Je t’ai toujours dit que tu pratiquais des tarifs de pauvre, Satoru-chan.”

“Sûr que si tu me les siphonnes derrière, ça aide pas. Ils facturent DEUX MILLE DOLLARS pour une visite de maison hantée ? À ce prix là, ils te remontent le pantalon après usage, j’espère ?”

J’ai pris le téléphone des mains de Gekkô pour revenir à la photo de la fille. Elle sourit dans un rayon de lumière, le visage aplati par le lissage photo, j’ai vu des fantômes moins malsains que ça. La légende indique “ Jesse F. Lindon”, que je google aussi sec.

“Hmmm, je vois que tes cours d’informatique sont payants, Satoru-chan, tu as acquis les bons réflexes.”

“Et j’y balance pas le prix d’un chasseur de fantôme pour autant… Ancienne bonne sœur… Sérieusement ?!”

“Ma foi, ce n’est pas plus ridicule que “fils de renard”, non ? Cela en fait une personne pleinement qualifiée pour ce poste.”

“Qualifiée, mon cul, on devient pas sensible aux manifestations du monde inférieur en restant les yeux rivés au ciel comme un gland ! C’est elle, que ton industriel a embauchée ?”

“Précisément. Et il vient de la mandater pour procéder au “nettoyage” d’une ancienne imprimerie, ravagée par un incendie. Les murs sont encore debout mais ne sont pas les seuls, si tu vois ce que je veux dire.”

Même si ça m’agace, je reconnais que Gekkô et moi avons ceci en commun : le même air satisfait après avoir balancé nos blagues de mauvais goût. Et pour quelqu’un qui bouffe de l’humain vivant, j’imagine que le mauvais goût est un sacerdoce.

“Et qu’est-ce que je viens faire dans ton remake de ghostbusters, moi ? Je lui fais un massage au slime, à l’ex-nonne ?”

La voiture est entrée dans ce qui ressemble à une zone industrielle et je sens, familière, la chair de poule qui commence à me remonter le long des bras. Des présences fugaces, mais rien de vraiment crade… pour l’instant. Gekkô a cessé de sourire.

“Rien… si ce n’est pas nécessaire.”

“Et qu’est-ce qui pourrait rendre “nécessaire” mon intervention ?”

“Tu dis toi-même qu’elle n’est sans doute pas compétente. Que se passera-t-il, à ton avis, si elle réveille ce qui dort dans cette imprimerie sans pouvoir en venir à bout ?”

Un beau merdier et potentiellement quelques morts, en plus de cette illuminée. Ce ne serait pas la première à croire pouvoir renvoyer un esprit avec un sûtra en édition économique et un bâton d’encens acheté à Daiso Harajuku . Ni la dernière à finir dans ma liste d’anecdotes dégueulasses à raconter aux repas de famille. Seulement, il reste les collatéraux…

“Laisse-moi deviner : y’a un bâtiment à toi qui jouxte cette ex-imprimerie et t’as la trouille que sœur Marie-Jesse de la miséricorde te le contamine.”

“J’ai proposé un partenariat avec Fujima afin de maximiser les chances d’un exorcisme sans complication. Qui plus est, il trouve l’idée de confronter deux modes opératoires très enrichissante.”

“Pour les urgences ?”

“Satoru-chan, cesse d’être de mauvaise foi. Il te suffit de superviser. Nous n’avons pas envie, ni toi, ni moi, d’un second incident comme celui du gymnase, il me semble.” Me souffle-t-il en tendant la main pour récupérer son portable. Je le lui balance quasiment, sans un mot.

“Tu as régulièrement besoin qu’on te rappelle les tenants et aboutissants de ta fonction, Satoru-chan.”

Nous arrivons en vue d’une structure noire, dont les piliers tranchent avec la lumière encore vive du mois de septembre, comme une silhouette cadavérique. Faut être complètement taré pour vouloir acheter un machin pareil, même sans mon sixième sens je serais capable de dire que ça pue la hantise à des kilomètres. La partie avant du bâtiment ressemble au bas d’une mâchoire noire, ouverte comme pour avaler le ciel.

“Et puis, la vie sans risques est ennuyeuse, hmmm ?”

Je déverrouille la portière et entortille ma sacoche autour de mon épaule, avec un regard rapide à Gekkô.

“Va dire ça à mes élèves.”

Derrière les murs de l’imprimerie, deux silhouettes nous attendent, parmi lesquelles je reconnais Lindon, la rousse incendiaire plastifiée du site, qui pianote sur sa tablette. Elle doit faire deux têtes de plus que moi, toute en longueurs nerveuses et musculeuses, tranquillement adossée à l’un des murs. Elle perçoit ma présence lorsque je passe le portail et relève les yeux sur moi, sans s’attarder. Mais son expression a tiqué.

Fujima – je suppose que c’est lui – porte une bonne quarantaine mal assumée, un probable début d’arthrose qui l’empêche de se tenir droit et ce faux sourire paternaliste qu’ont tous les patrons, passé un certain âge, réflexe que Gekkô a parfaitement adopté, par ailleurs.  Malgré ma jambe douloureuse, j’avance à pas rapide, comme on charge quelqu’un qu’on a envie d’encorner.

Gekkô m’a mis sur les dents, volontairement. Et bordel, ce qui m’excède le plus c’est d’en être pleinement conscient et de marcher malgré tout. Fujima ajuste sa veste et me sourit.

“Kondo-san ? Je suis…”

“Au milieu. Allez attendre plus loin pendant que bobonne s’en occupe.”

Arrivé derrière moi, nonchalant, Gekkô me repousse tranquillement derrière lui.

“Fujima-san, désolé pour le retard. Je vous présente Satoru Kondo…”

“...  qui aimerait procéder.”

“... mon fils.”

Fujima me fixe. Me scanne, devrais-je plutôt dire. Son sourire frémit, le masque peine à tenir. Je sens qu’il cherche une banalité qui ne soit pas ouvertement grossière ou narquoise. Il s’incline finalement. Jolie esquive.

“Enchanté.”

“Vous ressemblez à votre mère, non ?” Demande, en anglais, une voix sur ma gauche. Lindon s’est détachée de son pan de mur pour approcher. Elle fait de grandes enjambées, presque des sauts légers, prudente à ne rien piétiner. Ses yeux balayent, dans un mouvement circulaire, tout l’espace alors qu’elle avance.

Lorsqu’elle me tend la main, je me contente de croiser les bras, souriant. Elle ne s’en offusque pas et se contente ramener sa main dans la poche de son treillis.

“Je ne suis pas là pour vous prendre votre travail, vous savez. Je n’en manque pas. Et je suis flattée de vous voir à l’œuvre, vraiment flattée. Alors vous, votre méthode, c’est la prière ?”

“Non. La flexion-extension podologique. Le coup de pied au cul.”

“Oh, les fantômes ont un cul ? J’ai hâte que vous me montriez ça. J’ai lu votre blog, avant de venir, c’était pa-ssio-nnant. J’aurais d’ailleurs quelques questions sur la malveillance, puisque nous sommes là…”

Sans me départir de mon sourire, je la contourne pour m’approcher du bâtiment, suivant des yeux les traces noires qui forment une ligne régulière, cherchant des yeux, des autres sens, la présence tapie derrière. Une colère, un désespoir… quelque chose qui rattache une âme au béton.

“C’est à ma cousine qu’il faut demander. Elle vous expliquera comment on balance un môme de quatorze ans en guise de chair à canon pour cause d'exorciste incompétent. C’est “instructif”, comme vous dites. Et plus qu’utilisé dans votre apostolat, je crois.”

Le sourire de Lindon pâlit, à peine. Elle s’efforce d’ignorer mes piques, quand bien même son ego ressemble déjà à un oursin.

À quelques mètres de nous, sur le flanc droit du bâtiment, le béton éventré dégorge de ramettes de papier détrempées et de cendres formant un dépôt pâteux grisâtre qui se mélange à la boue. Je m’agenouille pour glisser les doigts dedans, puis le passe le long du papier gondolé. Qu’est-ce qui peut pousser quelqu’un à hanter un préfabriqué de banlieue ? Comme hantise, on fait difficilement plus minable, je sais bien que la mort n’est pas toujours glorieuse mais on est pas loin du washlet ou du vieux karaoké de province, en terme de loose. Le pas de Lindon crisse derrière moi.

“ Alors… d’après vous il y en a combien, là-dedans ? M. Fujima, savez-vous combien ils étaient, quand ça a brûlé ?” S’enquiert-elle alors qu’elle s’immobilise près de moi. Je note, attachée contre sa cuisse, une grappe de petits crucifix, qui oscille à chaque mouvement et recouvre un holster dont dépasse la très reconnaissable crosse d’un taser. Combien de tocards comme elle s’imaginent les fantômes sensibles à l’électricité ?

“Ça ne veut rien dire. On peut avoir affaire à un esprit vivant.”

J’essuie mes mains sur une pile de feuilles noyée de marbrures d’encre en me redressant, le nez levé vers le sommet de la structure. Quelque chose est bizarre… le silence.

Un esprit - vivant ou mort - ça parle, ça crie, ça se manifeste, ça “respire” d’une façon ou d’une autre, certains font même davantage de bordel que les humains tangibles. Et là, rien. Notre fantôme est un calme.

“C’est vrai qu’ici vous avez ce genre-là aussi…”

“Ici ou ailleurs. Il faut une sacrée dose de prétention pour s’imaginer que seuls les morts ont de l’esprit.” Je réplique en haussant les épaules, ce qui la fait rire.

“ Excellent ! Excellent ! J’aime les pros qui ont de l’humour, il en faut dans ce métier ! Vous avez autant de répondant que j’ espérais, nous allons faire un travail génial vous et moi. “

“ MOI et vous. “

Gekkô se racle la gorge et je jette un regard par-dessus mon épaule. Il sourit. C’est ça qu’il espérait, ce renard foireux, à jouer les népotiques papas modèles… que je lui serve de poulain pour fermer son claque-merde à Fujima et à sa bonne sœur.  Je double le mala à mon poignet et adresse un mouvement de tête à Lindon, en direction de l'ouverture.

“ Les dames d’abord. “

“ Avec plaisir.”

“Comme ça, si vous encaissez pas le premier coup, je serai prêt pour le second. “

Elle entrouvre la poche de son treillis et humecte ses doigts avec une petite bouteille métallique, puis ses lèvres, ses yeux, formant un signe de croix.

“ Eau bénite ? “

“ Première qualité. Vous en voulez ? “

“ J’ai ce qu’il faut.”

Un bricolage plutôt bien vu de Shinkin, qu'elle utilise aussi : cinq sachets de sel en papier, fixés par une pression à la ceinture, qu'on peut déchirer en tirant dessus. Plus pratique que de promener avec la salière coincée dans la poche arrière.

Alors que j'emboîte le pas à Lindon, je note ce qui ressemble à une bonbonne d'oxygène, en plus petit, attachée sur son dos. Lorsqu'elle se hisse à l'intérieur, un bruit liquide s'en échappe.

“ Vous en avez trimballé combien de litres depuis le Vatican, de votre eau bénite ?”

Lindon s'immobilise à l'entrée de l'imprimerie, semble humer l'air, puis se tourne vers moi.

“Vous le sentez ? L'esprit ?”

“Oui. Mais c'est pas un vaillant ni un agressif. Ce genre-là, en général, je leur fous la paix.”

“C'est pas très “pro”, non ?” Me demande-t-elle, l’air perplexe. “Une fois payé, c'est ce que vous répondez à votre client ?”

“Même les putes ont de l'humanité. Plus que les religieux, visiblement.”

“Je ne suis PLUS religieuse.” S’énerve Lindon. “Comment détectez-vous les fantômes ?”

“Le radar est compris dans mon package génétique. Je sais quand ils sont là.”

Elle passe la main dans son dos, sur la bonbonne, et en décroche un minuscule tuyau souple, qu’elle raccorde à sa ceinture.

“Vous savez… C’est un peu court et imprécis, non ?”

“J’ai les poils qui se dressent. C’est assez précis comme ça ? Ou vous voulez de l’anatomiquement précis ?”

Un bruit sourd, suivi d’une suite de coups et de chutes interrompt notre briefing stratégique, alors même que nous avons à peine posé le pied dans l’imprimerie. Lindon saisit le tuyau et tourne une valve, à la base de la bonbonne, répandant devant elle un nuage de vapeur, avant de chausser une espèce de masque qui recouvre ses yeux. Sentant que je la dévisage, elle tapote sa ceinture.

“Vapeur et infrarouges… vous devriez essayer, ça fait gagner un temps fou, vous savez.”

Lindon a des mouvements secs, précis, elle ne tremble pas, n’hésite pas et me garde près d’elle pour que je ne puisse pas me mettre dans son angle mort. La vapeur nous entoure et je distingue les silhouettes des machines, des étagères calcinées qui traversent le voile à mesure que nous avançons.

“Il n’y en a qu’un.” Je confirme finalement. Une tension nerveuse a envahi l’espace... pas la mienne, pas même celle de Lindon, aussi émotive qu’un glaçon sec. Elle visite. Je savais pas les fantômes anglais si cool, pour que l’exorciste locale se promène comme dans un parc.

“Parfait. Il faut l’isoler pour que je puisse le repérer… ou l’immobiliser, si vous savez faire.”

“Je m’en occupe déjà. Quand vous aurez fini votre expertise du mobilier, on pourra peut-être s’y mettre ?”

En avançant, j’ai déchiré un à un les sachets de sel pour former une ligne continue, infranchissable pour un fantôme. Alors que je longe une énorme imprimante surmontée de rouleaux où des restes de papier noircis sont encore attachés, un fracas soudain, comme si on balançait des dizaines de caisses contre les murs, ébranle tout le bâtiment. Lindon, sur la défensive, balaie tout l’espace du regard.

“Il n’est pas loin.”

Depuis le temps que vous suivez ce blog, vous avez peut-être remarqué combien la présence des esprits est subtile, combien leurs apparitions sont précédées d’alertes, d’instants saisissants où la réalité se trouble…

Hé bien subtil, cet esprit, l’est autant que moi. Un hurlement suit le bruit de fracas… pas un cri bestial à vous glacer le sang, pas une plainte torturée, non, non, un hurlement de colère.

“消え失せろ!!!!”

“Effectivement, il n’est pas loin…”. Je termine ma ligne de sel et sens la colère, autour de nous, qui s’embrase.

“Que dit-il ? Je comprends mal le japonais.”

“Hmmm… vous préférez une traduction littérale ou un peu plus fine ?”

“Littérale ?”

“”Barrez-vous !”. Mais c’est très littéral, hein…”

“消え失せろ!!!!”

“Là, vous voyez, si on veut être moins littéral, on peut sous-titrer par “Barrez-vous ou je vous défonce.””

“J’avais saisi.”

Un grincement, à moins d’un mètre de nous, nous alerte, et deux énormes rouleaux se soulèvent brusquement, dans un claquement métallique, avant d’être projetés dans notre direction. Lindon plonge et le choc l’envoie valdinguer contre le mur. J’ai pas de meilleurs réflexes : le rouleau m’atteint à la cheville et me fait déraper dans un tas de cendres.

“Il faut rester en mouvement ! “ Me crie Lindon “Vous l’avez excité !”

“Je fais souvent cet effet-là… Et coupez votre foutu brumisateur, on ne voit plus rien !”

“Au contraire... ici ! Kondo !! À onze heures, sur votre gauche !”

Je relève la tête et vois, aussi nette qu’une tache d’huile dans l’eau, une silhouette qui se dessine dans la brume, alors qu’elle brandit un autre rouleau. J’arrache mon dernier sachet de sel et le lui balance à la gueule, la faisant s’évanouir dans la brume avec un autre hurlement de rage. Lindon me tend la main pour m’aider à me redresser.

“Jolis réflexes. Le sel marche presque aussi bien que l’eau bénite, dites-donc.”

Elle a une poigne ferme, froide, de militaire et me remet sur mes jambes d’une seule impulsion avec le sourire.

“Il n’a pas disparu ?”

“Non, il a simplement foutu le camp. Mais il va revenir à la charge. Coupez votre flotte, j’ai besoin de vérifier quelque chose… Il s’est énervé quand je me suis approché de la plus grosse presse, là-bas.”

On voit encore ma ligne de sel, qui isole la machine du reste du bâtiment : impossible de l’approcher sans franchir la démarcation, ce qu’un mort ne peut pas faire. D’une enjambée, je me place à côté de l’appareil et la colère sourde à nouveau autour de moi, dans les murs…

“C’est bien ça. Il ne veut pas qu’on touche à cette machine.”

Lindon me rejoint et se penche au-dessus des rouleaux, effleurant ce qui reste du papier, où l’on distingue encore des lignes et des points de trame. Elle aplatit du bout des doigts ce qui ressemble à une planche.

“Il était sans doute responsable de son entretien.”

“Au point d’y rester attaché au-delà de la mort… c’est romantique mais le problème c’est qu’on parle d’une imprimante, là. Personnellement j’irais pas hanter mon micro-onde une fois parti et je peux vous assurer que je passe beaucoup de temps avec.”

“Ça recommence !”

À nouveau, le grincement nous prévient d’une prochaine attaque, le sel l’aura pas neutralisé longtemps. Lindon déplie alors ce que j’avais pris jusque là pour un étui de couteau et qui se révèle être une croix, taillée comme un pieu. Lorsque le rouleau est projeté, elle fait décrire à son arme un arc de cercle et dévie le tir, dans un crissement métallique, bandant ses muscles pour s’accroupir et éviter un second assaut. De mon côté, je m’abrite derrière la machine et y glisse quelques fuda. Il va finir par manquer de munitions mais j’aimerais bien comprendre ce qui l’intéresse dans cette presse à moitié brûlée…C’est idiot de prendre des coups si la solution est sous notre nez.

Et à juger la stratégie de Lindon, qui a dégainé pieu et eau bénite, sa solution à elle c’est d’avoiner. C’est presque reposant de voir quelqu’un d’autre se faire casser la gueule à votre place...

Et ça me laisse le temps d’enquêter, dans le calme, la bonne humeur et la pluie de rouleaux d’imprimerie. Avec un peu de chance, je pourrais même trouver la solution avant que Lindon ne se fasse ouvrir le crâne. Elle est en train de baigner le sol d’eau bénite, en tournant autour du fantôme, visiblement dans l’espoir de le paralyser.

Mon fuda retombe après avoir frémi quelques secondes, sans se consumer comme je l’espérais : il n’y a rien, rien d’autre qu’un bloc de plastique et de circuits intégrés, qu’un ancien employé couve comme un troll sa connexion internet. On est bien avancés. Je tapote un des rouleaux, agacé, avant de voir Lindon s’écraser à quelques mètres de moi : maintenant notre hanteur ne s’emmerde plus avec le mobilier, ce sont les ondes de sa propre rage qui font trembler le préfabriqué. Je l’ai VRAIMENT excité.

Saisissant Lindon par la sangle de sa bonbonne, je la tire à l’abri. Elle est sonnée, mais encore entière.

“L’eau bénite… ne marche plus.”

“Évidemment. Utiliser de l’eau pour un grand brûlé...”

Ceci dit, j’ai beau faire le malin, le sel n’a pas tellement l’air de fonctionner non plus : il le tient à distance, pour le moment mais ça ne durera pas. Je sors mon portable et le tends à Lindon.

“À mon tour. Si je me fais étendre, soyez sympa, n'appelez pas le très haut pour le salut de mon âme mais une ambulance. Ça va aller, vous ?”

“Oui, oui. Finissez-le.”

Elle me tend la main et après quelques secondes d’hésitation, je tope avant de me redresser. Plus de sel, un esprit sur qui les purifications marchent à peine… il fallait bien nous mettre à deux.

Mais je continue à penser qu’on est passés à côté de quelque chose : il était presque serein lorsqu’on est arrivés, pourquoi tant d’agressivité pour une imprimante ? Serrant mon mala dans mon poing et récitant le sûtra de défense, je m’avance face à l’esprit, que je vois nettement, à présent. L’eau bénite, mélangée au sel à ses pieds, le paralyse partiellement. Il est petit, chétif et porte encore une chemise à moitié brûlée, qui laisse voir sa poitrine, ouverte sur des poumons noirs et rouges comme des braises. Celui-là a eu le temps de se sentir mourir...

“Fichez le camp !!! Foutez-moi la paix !”

“Désolé mais c’est pas possible… Wooooooooooooooh !”

Son visage se déforme et sa bouche s’ouvre sur un immense trou béant, d’où sort une fumée acide, qui me suffoque. Je recule, la main sur la bouche. Mais c’est qu’il est mauvais, pour un petit gabarit !

“Ma collègue vous a un peu secoué mais fallait pas nous accueillir en tirant le premier, aussi ! “

“Je lui ai dit de me laisser tranquille !”

“Elle pige pas le japonais. Et je viens de vous dire qu’on pouvait pas.”

Un crépitement m’entoure…Les flammes montent autour de moi, se referment dans mon dos, coupant ma retraite. Je suis allé trop près. Je suis entré dans sa “sphère”, celle de son passé et de ses sensations. Le souffle me manque mais je tâche de rester calme. Lindon m’a bien déblayé le terrain, j’ai plus qu’à transformer l’essai.

“Qu’est-ce qui vous intéresse sur cette vieille presse ?”

Le feu s’est répandu autour de nous… il s’est sans doute retrouvé piégé ici et n’a plus eu qu’à attendre que ses poumons lâchent.

“Vous voulez pas sortir de cette fournaise ?”

“NON !!!”

Les flammes me lèchent le visage et j’ai beau savoir qu’elles sont fausses, je recule aussitôt, en calant mon coude contre la bouche.

“FOUTEZ LE CAMP !!!!!!”

Mes fuda viennent de s’embraser et j’ai à peine le temps de les balancer, avant qu’il ne transforme mon jean en torche. Je demande pas mieux qu’à lui foutre la paix mais avec la fine équipe que j’ai sur le dos, c’est méchamment compromis…

“Vous l’aimiez tant que ça ce job ? Ou vous attendez quelque chose... quelqu’un ?”

Les flammes tremblent, vacillent.

Ha ?

Haaa ?

Je tiens quelque chose, là…

“Vous savez qu’au lieu de me cramer les miches, vous pourriez aussi bien me demander de vous le ramener ?”

Mes fuda ne sont plus qu’un petit tas de cendres… Mais j’ai la sensation de respirer un peu mieux et prends le risque de dévoiler à nouveau mon visage. J’essaye de capter le regard du mort, de raccrocher à moi son étincelle d’humanité.

“Allez, profitez…”

Je lui désigne Lindon, toujours retranchée derrière la presse, qui risque un coup d’œil pour me repérer.

“Vous aurez jamais eu un auditoire aussi attentif qu’aujourd’hui.”

 

***

 

Je m’extirpe de la faille, la gueule noircie, l’air vaguement hagard. Le soleil est déjà au zénith, combien de temps est-ce que je suis resté là-dedans ? Deux heures ? Trois ?

Heureusement que les fantômes n’ont aucun moyen d’emporter d’albums photos dans leur éternité sinon j’y restais jusqu’au soir…

“Gekkô ! GEKKÔ !”

“Déjà terminé ?”

Je me laisse tomber dans la boue, pratiquement à ses pieds, qu’il essuie négligemment sur ce qui reste de mon sweat.

“Très drôle. J’ai besoin que t’ailles me chercher quelque chose, en vitesse.”

Je lui tends un petit morceau de papier noirci.

“Doit y’avoir un magasin pas loin.”

Fujima s’est approché à son tour et essaie de jeter un œil dans la crevasse.

“Lindon n’est pas avec vous ?”

“Elle m’a relayé pour écouter notre fantôme finir de raconter sa vie. Chacun sa part de corvée. Il en est à son adolescence, on est pas rendus.”

Gekkô m’a pris ma liste de courses et son oreille droite s’incline légèrement en signe de perplexité, avant de se diriger vers la voiture sans poser de questions. C’est bien le seul avantage de bosser avec un kitsune.

Fujima, lui,  semble contrarié.

“Lindon-san a tout l’équipement dont vous pourriez avoir besoin, il me semble.”

“Pour une expédition en spéléo, sans aucun doute, seulement descendre dans l’humain, ça demande un peu plus qu’un compteur Geiger et des lunettes infrarouges.”

Je m’essuie le visage, luisant de sueur, noir de suie et de poussière.

“Mais je reconnais qu’elle se démerde bien. J’en connais qui auraient foutu le camp.”

“Comme toi, par exemple.” Persifle Gekkô en revenant “Shinzu et Maro s’occupent de ta “course”. Mais je suis surpris qu’un si petit fantôme pose de tels problèmes.”

“Oh, je ne doute pas que Kondo-san fasse de son mieux. On ne peut pas toujours être au top de sa forme, dans un métier si difficile.”

Est-ce que ce lèche-cul vient d’expliquer que je suis un branleur ? Je suis subitement pris d’un doute et fais signe à Gekkô que je veux lui causer. Il salue Fujima en s’excusant pour “le contretemps” avant de m’emboîter le pas, à l’ombre des ruines.

“Tu ne m’as pas emmené ici pour protéger un de tes terrains. Encore moins pour t’amuser. Et j’aimerais bien que pour une fois tu t’abstiennes de me balader.”

“Je n’ai nul besoin de te “balader”, Satoru-chan puisque tu es suffisamment alerte pour le comprendre seul. La preuve.”

Il tapote le préfabriqué et frotte ses doigts poussiéreux avec le sourire.

“Je souhaitais récupérer ce terrain et pour cela, je me suis rapproché de son propriétaire mais il y a eu un … imprévu.”

“Pour une fois que tu fais les choses en règle, c’est pas de bol. Et donc ?”

“Il n’a été proposé à la vente que tout récemment, en raison de longues réticences du propriétaire : suite aux légers problèmes consécutifs à l’incident, dont il a fait les frais, il n’était pas très ouvert aux propositions.”

“Autrement dit ?”

“Le brave homme est en séjour prolongé dans un hôpital psychiatrique. Oh, il est charmant et parfaitement badin, mais légèrement nerveux lorsqu’on évoque son ancienne entreprise, aussi les médecins préfèrent le maintenir au repos pour… quelques années.”

“T’as essayé de négocier avec un type interné ?”

“Ma foi. Tant qu’il peut signer…”

“Gekkô, tu n’as vraiment pas de race.”

“La même que la tienne, il me semble. Toujours est-il que Fujima était également sur les rangs, je me suis donc renseigné sur ses vices.”

“ Et vous en aviez en commun. ”

“ En quelque sorte. Je lui ai proposé un pari : son chasseur de fantômes contre le mien avec, tu t’en doutes, en lot pour le gagnant, cette imprimerie et son terrain. Mais je me doutais que tu refuserais de me rendre un tel service. ”

“ Un “ service ” ? J’ai l’impression d’être un cheval de courses plutôt qu’un onmyôji, présenté comme ça. ”

À quelques mètres de nous, Fujima s’impatiente, essaie encore de regarder dans la crevasse et je lui siffle après.

“On TOUCHE pas à la scène du crime, faut vous le dire en quelle langue ? Je vous préviens que si vous me ramenez une malédiction, je vous colle un tarif prohibitif ! Ça vous apprendra à faire chier les esprits et l’intermédiaire !”

“Mais il y a quelque chose…”

Il ne finit jamais sa phrase : tout le bâtiment s’embrase. Et merde, ça recommence ! Je cours jusqu’à l’entrée, drape ma bouche dans la cagoule de mon sweat.

“Lindon !! LINDON ! Sortez !!”

Encore faudrait-il qu’elle puisse… notre fantôme nous fait une rechute, il avait pourtant l’air calmé ? Je m’apprête à enjamber la crevasse et on m’attrape par le col avant de me balancer dans la boue. Gekkô essuie négligemment ses mains en faisant claquer sa langue.

“Fujima-san, il semble que j’ai gagné. De nos deux exorcistes, il n’en reste qu’un debout… et la prise en charge du fantôme n’est plus qu’une question de minutes, n’est-ce pas, Satoru-chan ?”

Ce salopard s’est placé, l’air de rien, entre moi et la crevasse, pour m’intercepter si je tente de me redresser pour m’y précipiter.

“N’est-ce pas ?”

Je me relève, lourdement. Est-ce que j’entends crier dans le bâtiment ? Est-ce que c’est Lindon ? Mes membres tremblent, j’ai un nœud de colère, au fond des tripes, qui serre et se resserre, me met les boyaux au supplice et remonte comme un pieu dans ma gorge. Gekkô, imperturbable, debout devant l’incendie, sourit.

“N’est-ce pas, Satoru-chan ?”

Inspirer… je sais exactement de quels dégâts je suis capable si je laisse ma colère parler à ma place. Et je sais aussi que rentrer dans cette fournaise est suicidaire.

“Oui…”

“Vous voyez, Fujima-san, il n’y a pas à s’inquiéter.”

La seule chose qui me rassure, c’est que Fujima paraît aussi horrifié qu’on peut l’être et contemple notre inaction, abasourdi, avant de sortir son téléphone.

“Inutile.”

J’interromps son mouvement.

“Ce ne sont pas de vraies flammes. Les pompiers n’y feront rien. Restez pas au milieu.” Je souffle d’une voix lasse.

Comme pour appuyer mes propos, l’incendie recule déjà, son crépitement diminue et finalement, il semble s’évaporer dans l’air, sans même un filet de fumée. Hésitant, je jette un regard à Gekkô, puis m’avance jusqu’à la crevasse avant d'appeler Lindon. Je la vois, étendue au sol, à moins d’un mètre. J’enfonce les mains dans le béton et l’attire précipitamment à moi, la traînant  dans la suie sans qu’elle ne bouge. Son treillis est noirci, sa peau pleine de suie mais elle respire encore.

Merde… Qu’est-ce qu’elle a foutu ??

“J’appelle une ambulance !”

“Pas sûr que ce soit nécessaire.”

Je vérifie le pouls.

“Elle est évanouie. Le fantôme l’a seulement mise au tapis.”

Sauf que ce fantôme était calmé… qu’est-ce qu’elle a fabriqué ?

“Satoru-chan !”

La voiture est revenue et Gekkô agite un petit sachet de plastique bleu.

“Ta course !”

Je ne peux pas prendre le risque de rentrer là-dedans sans un minimum de précautions ou je risque fort de finir comme Lindon… Même si le calme semble être retombé et que je ne ressens plus aucune onde de colère qui émane de l’imprimerie, le pensionnaire m’a l’air un poil versatile. Je largue Lindon dans les bras de Fujima.

“Occupez-vous en, elle va pas être jouasse en se réveillant. Si elle panique, collez-lui donc deux-trois claques, ça ramène plutôt bien à la réalité. Je m’occupe du reste.”

Saisissant le sac que me tend Gekkô, je l’ouvre et en sors un manga, dont je vérifie le numéro et le titre. Parfait. Je m'assois, à même le sol, les jambes croisées et essuie mes mains crasseuses sur mon jean avant de commencer ma lecture. Fujima, téléphone  toujours en main, me fixe, hébété.

“Mais… que… que fait-il ? Et le fantôme ??”

“Il va pas s’envoler. On serait pas dans ce merdier s’il pouvait.” Je rétorque, en m’adossant, prudemment, au préfabriqué, un bras derrière la tête pendant que je bouquine. Gekkô ne bronche pas, je dirais même qu’il se retient de se marrer, en voyant Fujima tiraillé entre l’envie de m’engueuler et celle d'appeler son ambulance pour Lindon. Je les entends parler à voix basse, de manière étouffée, trop absorbé par le manga pour y faire attention. Inconsciemment, mon esprit et mon corps se détendent… il n’y a guère que la lecture qui me laisse aussi… exposé. Avec l’alcool et l’opium, sans les effets secondaires marrants. Mais moins déconnecté à l’arrivée.

“ Satoru-chan. ”

Il a attendu que je sois parvenu à la dernière page pour intervenir, à subir l’ulcère de Fujima. Mais là, dans sa posture, le ton de sa voix, le grondement fauve tapi dans la façon de prononcer mon nom…

J’ai atteint les limites.

Et ce serait mieux pour nous que je ne fasse pas un pas de plus.

En me levant, je jette un coup d’œil circulaire : le bâtiment ne s’est pas remis à flamber, Lindon est toujours dans le cirage et Fujima a tellement rongé son frein qu’il attaque l’embrayage.

“ Faut y aller, on dirait. ”

“ On dirait… ”

Je fixe Gekkô et mon sourire s’efface.

“ Est-ce que tu m’as déjà vu saloper un boulot ? ”

“ Est-ce que je parierais une si belle opportunité sur toi si je pensais une telle chose ? Termine ça en beauté, tu y trouveras vraisemblablement autant de satisfaction que moi. ”

Pour les sons et lumières, c’est déjà loupé et je me fous de toute façon pas mal de me donner en spectacle. Calant le manga dans la poche arrière de mon jean, j’enjambe la brèche et me reçois en douceur sur le tapis de papier calciné. Mon fantôme est là, au centre des ruines. Il fouille la cendre au pied de la presse en marmonnant… Je progresse avec prudence, histoire d’éviter le même retour de flamme que Lindon. Puis, arrivé près de lui, sans qu’il ait daigné notifier ma présence, je sors le manga et le lui tends.

“ Ça ira plus vite que de chercher tout le reste de l’éternité ici… ”

Son corps s’embrase brusquement, dans une sorte de réaction/combustion spontanée et je m’oblige à rester immobile, ordonnant mentalement à mes réflexes de ne surtout pas venir foutre la merde.

Puis… il regarde le manga.

Avez-vous déjà ressenti de la gratitude ? Je ne parle pas de l’éprouver ou de la recevoir mais de la ressentir au moment où on vous la transmet. C’est plus facile sans enveloppe charnelle, il faut dire… Mais à l’instant où il a compris, son esprit a touché le mien. Parce que me dire merci ne suffisait pas. Une chaleur, plus douce que celle des flammes m’enveloppe et me remonte dans tout le corps, soulageant d’un seul coup ma tension et me laissant vacillant, légèrement dans le coton.

“ Alors ? Alors ? Qui a gagné ? Je n’ai pu lire que le début du combat, l’impression était lancée quand le feu s’est déclaré ! ”

A moitié shooté, je finis par m’asseoir, face à lui, et d’une voix pâteuse, je lui raconte… C’est pas un exercice difficile pour moi, je l’ai déjà tellement fait ici, devant vous… mais cette fois, le public est à moins d’un mètre de moi et n’a plus aucune barrière de chair pour contenir le flot de ses émotions, son exaltation… il est littéralement entré dans l’histoire, mes mots – même si ce ne sont pas vraiment les miens – semblent l’avoir arraché au présent, à l’imprimerie. À sa condition.

Aussi fasciné que lui l’est par ce que je raconte, je contemple l’effet de ces mots, plus puissants que n’importe quel mantra que je connais, ils ont dissipé le feu, la souffrance, la mort. C’est…

Saisissant.

Joignant le geste à la parole, j’ouvre le manga sur sa dernière page et le lui tends. Ses doigts ne peuvent pas le saisir – teintant son intense bonheur de quelque chose plus amer – mais il voit. Il sait.

Après avoir attendu, fébrile, devant l’énorme presse, de lire les dernières planches et en être mort, il sait. La bouche plus sèche, étourdi par ce déluge – causé par un simple manga – je demande :

“ Vous… aimez la fin ? ”

“ Oh, je m’y attendais. Mais le dernier combat valait le coup. ”

Il valait le coup de mourir ?

J’évite de poser la question. Mais il la devine, à mon expression et prend une expression plus embarrassée.

“ J’étais absorbé et je lisais depuis plus de trois ans. C’était le dernier chapitre. ”

“ À plus d’un titre, désolé de vous le dire. On y va ? ”

L’excitation et le flamboiement sont retombés : des flammes et de l’intensité partagée, il ne reste plus que le béton froid, le retour à la réalité, les pieds dans la cendre. Nous nous regardons. J’aurais pu le faire partir dans cet état second mais… il y a toujours un risque qu’il s’accroche. J’ai besoin qu’il réalise, qu’il comprenne. Qu’il accepte.

Il est résigné et ne réagit pas lorsque je sors mes fuda pour les placer autour de lui. Finalement, la lecture est pas si différente des autres paradis artificiels : la descente est rude.

Le dernier fuda est posé au centre, entre ses pieds, je recule avec précaution.

Mais je n’ai pas le temps de prononcer une seule syllabe ou même de lever les mains qu’un flash vert explose contre le béton et envahit l’espace, projetant des dizaines d’éclats de lumière, comme des braises, sous les paupières que je n’ai pas eu le temps de fermer.

M’écroulant à genoux, les poings serrés contre les yeux pour contenir les larmes, je rampe à l’abri, me pressant contre ce que je crois être une imprimante. Mes sens encore intacts tournent à plein régime pour localiser mon attaquant avant de me prendre une seconde salve.

Je ne le sens plus. Mais un fantôme ne peut pas imploser et se volatiliser, diplomate comme je suis, je provoquerais des déflagrations dans tout Tokyo plusieurs fois par semaine.

Au-dessus de moi, à moins d’un mètre, peut-être deux, j’entends un cliquetis, une suite de petits bruits secs et un tintement familier… celui de crucifix minuscules qui s’entrechoquent.

Lindon.

Elle vient de me griller la politesse, la première place et possiblement les deux nerfs optiques. Le tintement s’amplifie et je recule, rampant au hasard dans les débris, avant de sentir une pression contre mes talons pour m’empêcher d’aller plus loin.

“ Vous allez vous blesser. Il va vous falloir des heures pour trouver la sortie, autant dire que vous vous serez ouvert les mains et les genoux bien avant. Cessez de bouger, je m’occupe de vous. ”

Un bruissement, près de mon visage, m’alerte qu’elle s’est accroupie et je sens ses doigts gantés contre mes paupières endolories, qu’elle soulève. Je ne vois rien, rien d’autre qu’un immense blanc parsemé de points noirs et brouillé de larmes acides. Quelque chose de frais me coule contre les yeux.

“ Vous aurez recouvert la vue dans vingt-quatre heures, ne vous inquiétez pas. En tout cas, c’était aussi instructif que je l’espérais : j’ai bien essayé de le capturer pendant que vous étiez sorti mais il n’était pas super coopératif. Alors j’ai laissé faire le professionnel et c’était le mieux : vous manquez pas d’estomac pour un japonais, vous savez ? ”

“ Ni vous de couilles pour une garce. Gekkô va vous piler. ”

Le frais coule sur mon autre œil à présent. Elle me maintient le menton fermement.

“ Mais non. Je suis rentrée pour vous aider et je vous ai retrouvé inconscient, le fantôme disparu. Pour vous, la victoire, pour moi, l’esprit. Vous voyez ? Il n’y a pas de perdant avec moi. ”

Un bruit de frottement m’indique qu’elle referme la bouteille, avant de reprendre mon menton.

“ Honnêtement, ça ne m’aurait pas plu de vous bananer. Et mon employeur n’y tient pas… comme il ne tient pas à ce que vous fassiez du zèle. En attendant, désolée mais je vais devoir… ”

Je ressens comme une brûlure, un choc me secoue la cage thoracique, presque une pichenette mais mes muscles se dérobent aussitôt et je m’affale. Ma tête plonge dans la cendre et mon cerveau avec elle.

Maintenant, je sais à quoi sert le taser.

***

Comme promis, le lendemain, j’étais sur pieds. Enfin, tant que je m’appuyais contre un mur ou toute autre surface plane, disons, et je distinguais à peu près les formes, après une journée passée dans l’obscurité complète. A mon réveil, Gekkô n’était pas là, probablement trop occupé avec son “ prix ”. Et à vrai dire, je m’en foutais.

C’était Lindon que je voulais.

Pas pour m’avoir mis une peignée – même si je lui aurais volontiers retourné le service – ni même pour m’avoir doublé… Non, je veux lui remettre la main dessus pour récupérer ce qu’elle a “ capturé ”. Et surtout comprendre. On ne chope pas les fantômes comme les papillons, c’est un exercice sur lequel même les onmyôji chevronnés se sont une paire de fois cassés les dents. A elle, ça lui a demandé une poignée de seconde : m’aveugler, capturer l’esprit et me finir. Moins d’une minute. Me retrouver froc sur les chevilles devant les Murakami au grand complet me vexerait moins, j’avoue. Et si je déteste beaucoup de choses, comme tous les hommes de ménage, je déteste par-dessus tout les trouble-fêtes qui viennent me faire des traces sur le karma de mes concitoyens.

Lindon s’est évaporée du site internet mais je sais qu’elle n’était pas là par hasard. Elle l’a dit elle-même : c’était un avertissement.

De vingt-quatre heures.

Pour cette fois.

 

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